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27 de agosto de 2016

AFRICA, EL CONTINENTE MAS VULNERABLE ANTE DESASTRES NATURALES




África, el continente más vulnerable ante desastres naturales
Cada año millones de africanos se ven obligados a huir de sus hogares debido a los desastres naturales.

África es el tercer continente más extenso del mundo tras Asia y América, pero también es uno de los más afectados por los desastres naturales.
Ante la vulnerabilidad del continente africano a los efectos del calentamiento global y a las variaciones de clima, es necesario emplear estrategias para hacer frente a las consecuencias producidas por diversos factores, algunos de ellos a causa del hombre.
En el mundo los desastres naturales más conocidos son los terremotos, las erupciones volcánicas, tsunamis y tornados, así como otros que no son tan impresionantes ni tan rápidos.
Ejemplo de ello son las sequías, inundaciones, las hambrunas provocadas por epidemias, la desertificación, y las plagas que afectan directamente a África.

¿Por qué África es el continente más vulnerable ante los desastres naturales?
Los efectos del cambio climático, en particular el calentamiento global debido a la concentración de los Gases de Efecto Invernadero (GEI) en la atmósfera, unido a las características de África, hacen particularmente vulnerable a este continente ante el fenómeno.
La posible elevación del nivel del mar constituye un impacto negativo en las áreas costeras densamente pobladas. Esto, unido a la elevación de la temperatura y al aumento de las lluvias en regiones como el este africano, están provocando desastres naturales que afectan a la población.
El presidente del Grupo Banco Mundial (BM), Jim Yong Kim, vaticinó hace dos años un futuro poco alentador para la Tierra. "Si la temperatura de la Tierra aumenta en 2°C, lo que puede ocurrir en 30 años es un fenómeno que causará situaciones generalizadas de escasez de alimentos, olas de calor sin precedentes y ciclones más intensos".
Consecuencias que serán aún más graves en las zonas de África. Aunque, la debilidad de las instituciones y los conflictos armados, también son señalados por las Naciones Unidas como principales males causados por el ser humano.

Contaminación efectiva
La vida en las grandes capitales africanas está creciendo considerablemente, y con ella los efectos negativos para el medio ambiente.
Los altos niveles de polución y el tráfico en las capitales, son una constante: filas de autobuses locales, motocicletas, vehículos y taxis, la mayor parte de ellos fuera de los estándares de calidad requeridos para no contaminar.
Líderes del mundo han lamentado que una baja e inadecuada mitigación suponga que algunos países sigan realizando excesivas emisiones globales más allá del año 2020, lo que tendrá consecuencias incalculables, especialmente traducidas en el aumento del calentamiento global y además elevará los costes de la adaptación y la mitigación.

El dato
Según investigaciones del Banco Mundial (BM), un calentamiento de entre 1,5°C y 2°C, agravado con la sequía y la aridez, supondrá que los agricultores en África pierdan entre el 40 por ciento y el 80 por ciento de las áreas de cultivo de maíz, mijo y sorgo en las décadas de 2030 y 2040.
El mismo estudio revela que en 2080 es probable que la temperatura global haya aumentado 4°C, lo que supondrá que las precipitaciones anuales lleguen a disminuir hasta un 30 por ciento en el África meridional y, por el contrario, aumenten en el África oriental.
 A consecuencia de esos cambios, Naciones Unidas cree que dentro de 65 años es probable que se hayan aumentado entre un 5 por ciento y un 8 por ciento las tierras áridas y semiáridas.

Enfermedades
Como consecuencia de los desafíos producidos por la naturaleza, otros factores albergan en la vulnerabilidad del continente africano, entre ellos: la proliferación de insectos y demás vectores que generan y transmitan enfermedades como la malaria y el cólera.

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ALFREDO BARROS

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